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Newsgroup : particularités et détails

Jusqu'ici, nous vous avons présenté Usenet et les Newsgroups en général. Il est à présent temps de nous intéresser de plus près aux Newsgroups. Cette page vous donne plus d'informations sur la localisation et l'accès aux Newsgroups et explique certains concepts concernant l'histoire et la culture qui régissent les Newsgroups.

Comme notre article Newsgroups l'explique, les Newsgroups sont organisés selon une hiérarchie qui peut s'apparenter à un arbre généalogique. Les catégories fondamentales d'organisation des Newsgroups sont appelées hiérarchies primaires. Il existe huit hiérarchies primaires utilisées par presque tous les hôtes de Newsgroups, connues sous le nom de « Big 8 ». Elles sont définies comme suit :

  • comp.* - discussions liées à l'informatique
  • humanities.* - discussions sur la littérature, la religion, l'histoire, etc.
  • misc.* - tout Newsgroup qui ne peut être classé dans une autre hiérarchie
  • news.* - discussions concernant Usenet (création/suppression de Newsgroups, problèmes d'abus, etc.)
  • rec.* - discussions sur les loisirs, les divertissements de tous types
  • sci.* - discussions à connotation scientifique
  • soc.* - thèmes d'actualité et sujets de société mais aussi la vie en société (« chat »)
  • talk.* - discussions sur des sujets sensibles, polémiques ; les Newsgroups de cette hiérarchie tendent à héberger des débats très animés alors que les groupes soc.* sont plus amicaux

Ces groupes très généraux hébergent les Newsgroups eux-mêmes. Examinons par exemple la hiérarchie rec.*. rec.sport est un Newsgroup qui se consacre au sport en général mais il est tellement vaste que rares sont les utilisateurs qui choisissent d'y publier leurs articles. Le niveau inférieur est composé des Newsgroups dédiés à des sports en particulier, notamment rec.sport.football. Ce groupe est pourtant encore trop général car il ne permet pas de distinguer le football américain du football européen. Si l'on descend encore dans la hiérarchie, on trouve des Newsgroups du type rec.sport.football.college. On peut ainsi aller encore plus loin dans le détail avec des Newsgroups limités à des équipes ou des régions en particulier.

En plus du Big 8, il existe une hiérarchie alt.* qui applique un mode de fonctionnement plus détendu pour les Newsgroups qu'elle héberge. Cette hiérarchie, dont le nom est l'abréviation du mot anglais alternative, a été créée pour héberger les Newsgroups qui n'étaient pas autorisés dans le Big 8, notamment les sujets tabous. Cependant, en raison de sa nature libérale, la hiérarchie alt.* contient de nombreux Newsgroups inoffensifs qui devraient plutôt se trouver dans une autre hiérarchie. Généralement, les sujets alt.* sont plus spécifiques que ceux des autres Newsgroups : par exemple, parler d'un seul joueur au lieu d'une équipe.

Lorsque vous avez trouvé un Newsgroup qui vous intéresse, vous devez vous y abonner. Ainsi, vous indiquez à votre logiciel les groupes que vous souhaitez consulter en permanence, afin de ne plus devoir naviguer dans les hiérarchies à chaque connexion.

Lorsque vous êtes abonné à un Newsgroup, votre logiciel affiche tous les en-têtes de ce groupe. L'en-tête d'un article est la même chose que le champ objet d'un email : un bref résumé du contenu de l'article. L'en-tête des réponses à un article comporte l'intitulé « RE: », à l'instar des emails. Certains Newsgroups peuvent contenir des centaines de milliers d'articles, notamment sur un hôte à forte rétention comme Giganews, et la plupart des logiciels de Newsgroups vous permettent de limiter le nombre d'en-têtes récupérés en une fois, afin de préserver les ressources. Pour lire un article, il suffit de sélectionner son en-tête.

Pour répondre à un article, il suffit d'écrire un email ; mais avant d'envoyer un message dans un Newsgroup, il faut savoir certaines choses concernant les conventions en vigueur dans les Newsgroups. Les Newsgroups sont l'un des plus anciens forums de communication sur Internet et certains usagers les utilisent depuis plusieurs années. Certaines normes établies par la communauté des Newsgroups au fil des ans ont été adoptées dans d'autres types de communication en ligne notamment les emails et les tableaux d'affichage électroniques. Par exemple, le terme « spam » a été utilisé en premier lieu pour décrire les publicités non sollicitées dans les Newsgroups. La plupart des règles de la Netiquette (règles de bonne conduite sur Internet) ont également vu le jour dans les Newsgroups. Le respect de la Netiquette est probablement l'élément le plus important lors de la publication d'un article dans un Newsgroup. Les règles de la Netiquette sont complexes et généralement tacites. Par conséquent, la meilleure attitude consiste à publier des articles bien rédigés et polis. La plupart des Newsgroups sont modérés par les utilisateurs, qui sont donc chargés de faire respecter les règles. La règle d'or est donc la suivante : un utilisateur ne doit publier que ce qu'il accepterait de voir publier par les autres utilisateurs.

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