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Newsgroups : historique et description des Newsgroups Usenet

La définition officielle d'un Newsgroup est la suivante : « bibliothèque d'articles sur un réseau Usenet, dont le thème est défini par son nom dans la hiérarchie ». Mais cette définition soulève probablement plus de questions qu'elle ne donne de réponses. Si l'on examine de plus près chaque élément de cette définition, on peut avoir une idée plus précise de ce qu'est exactement un Newsgroup.

Les Newsgroups sont assez semblables aux tableaux d'affichage électroniques qui existent actuellement sur Internet, bien qu'ils existent depuis bien plus longtemps. Le terme « article » n'a rien à voir avec les sujets rédigés par les journalistes ; dans le contexte des Newsgroups, il s'agit simplement de la contribution publiée par un utilisateur. Ces articles peuvent être envoyés par n'importe quel utilisateur ayant accès au Newsgroup. L'un des éléments essentiels à la compréhension des Newsgroups est l'assimilation du fait qu'ils ne traitent pas de l'actualité à proprement parler ; il s'agit plutôt d'un moyen de communication en groupe.

À présent que nous avons clarifié la signification du mot articles, voyons ce qu'est le réseau Usenet. Dans le passé, Usenet était un réseau destiné aux emails et au transfert de fichiers, ainsi qu'à l'hébergement de Newsgroups. Aujourd'hui, Usenet permet uniquement d'accéder aux Newsgroups et pour bon nombre de personnes, les termes « Usenet » et « Newsgroups » sont interchangeables.

Les Newsgroups Usenet sont hébergés par divers organismes, notamment des FAI, des universités et des entreprises privées. Bien qu'il existe un grand nombre d'hôtes pour les Newsgroups, la majorité d'entre eux ont conclu des accords d'échange de trafic pour synchroniser leurs serveurs, de sorte que tout utilisateur peut consulter les articles publiés par une autre personne, quel que soit l'hôte. Grâce au partage du contenu entre les hôtes, Usenet constitue un réseau à part entière.

Les hôtes des Newsgroups hébergent uniquement les groupes de leur choix mais, à quelques exceptions près, les Newsgroups les plus populaires sont hébergés par tous les serveurs. Giganews héberge presque tous les Newsgroups Usenet, soit un total de plus de 100 000 groupes disponibles. La plupart du temps, les administrateurs des Newsgroups n'exercent aucune censure et la modération se fait par les participants eux-mêmes.

La dernière partie de notre définition concerne l'organisation des Newsgroups. Les Newsgroups sont triés par sujet et organisés en hiérarchies, ce qui facilite la recherche dans les groupes à thèmes similaires. La structure de la hiérarchie crée une sorte d'arbre généalogique des Newsgroups de sorte que, même en cherchant dans 100 000 Newsgroups, il est assez facile de trouver celui que l'on recherche.

Les hiérarchies primaires sont celles qui ont la plus large description : par exemple comp.* désigne les Newsgroups qui ne traitent que de l'informatique. Étant donné que la structure hiérarchique organise logiquement les Newsgroups par contenu, il est fortement déconseillé de publier des articles hors sujet dans un Newsgroup. Les administrateurs des Newsgroups peuvent également créer leurs propres Newsgroups qui ne sont pas partagés avec les autres hôtes Usenet. Il s'agit généralement de groupes ayant des objectifs très spécifiques, notamment offrir des conseils sur un logiciel donné, ce qui n'aurait aucun intérêt dans un Newsgroup grand public.

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